綠茶抗癌機制的新發現

       我們或許都已經熟知日本人常喝的綠茶具有非常好的抗癌效果日本男人有56%有抽煙的習慣,但是患癌症的機會卻相對很低,進一步研究發現這可能與他們生活中無所不在的綠茶飲料與相關食品有關,每天只要喝四杯的綠茶就能夠對於抗癌有很好的效果.綠茶是一種未發酵過的茶,比起一般的熟茶如紅茶與烏龍茶,綠茶比較未經過氧化,保留比較多的天然抗氧化成份,而天然抗氧化成份何其多?可能一片綠茶茶葉就會高達數百種或千種以上,到底是那一種物質有這種抗癌的活性?如果把這種成份抽出是不是可能當作一種抗癌藥物?

 

美國普度大學的More教授夫婦是這方面研究的專家,他們於1998.12.14於舊金山所舉辦的第38屆全美細胞生物學大會將會發表他們的新發現,在實驗室中,他們發現了一種稱為EGCg的物質,這種物質可能對於癌細胞的生長有很好的抑制效果原來在許多種類的癌症如乳癌,攝護腺癌與直腸癌細胞表面都可以發現一種稱為quinol oxidase的氧化脢,簡稱為NOX酵素,在正常生長中的細胞,NOX只會受到某些細胞生長訊號(如荷爾蒙)的調控,但是在癌細胞中,NOX就會瘋狂地過度活耀,使細胞的生長失去控制,當More夫婦將綠茶中的許多不同成份分別加入在細胞培養中,發現有一種稱為EGCg的綠茶抽出物,對於NOX的活性有最大的抑制效果,因此他們假設,EGCg就是綠茶抗癌的秘密,More並且發現,EGCg對於癌細胞的生長有抑制效果, 但是對於正常細胞的生長卻沒有影響.

   

這個研究開啟了天然物抗癌的一個新希望, 發現某些天然物對於癌症細胞的抑制作用的機轉,日本人喝綠茶已經幾千年,看來,科學家要多向老祖宗取經,才會有更新的發現

 

 

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